네덜란드, 독일, 덴마크, 그리고 북유럽 국가들과 어깨를 나란히 하는 일본도 마찬가지로 자전거를 타는 사람들이 많다. 일본인들이 자전거를 타는 목적은 여러 나라들과 동일하게, 직장으로의 출퇴근, 장보기, 자녀들을 학교로 보내기, 또는 그냥 자전거로 주변을 둘러보기 등이다.

규칙과 자전거 관련 법률

사람들이 많은 곳에서 자전거를 탈때는 안전을 최우선으로 고려하자
사람들이 많은 곳에서 자전거를 탈때는 안전을 최우선으로 고려하자 (저작권: Suchart Boonyavech / Shutterstock.com)

일본을 방문하는 외국인으로서, 여러분은 나라 전체를 탐방하고 관광하기 위한 최고의 방법으로 자전거 타기를 원할지도 모른다. 아니면 일본에서의 장기 거주를 막 시작해서 일상생활에 필요한 자전거를 구하고자 하는 것일 수도 있다. 만약 그렇다면, 일본의 자전거 규칙에 대해 더 많은 것을 알아내기 위해 계속 읽어보자.

지정된 경로로 주행

인도에서 타도 좋다는 표지판이 없는 한 그렇게 해서는 안 된다. 일반적으로, 주요 도로를 택하자. 다만 교통상황에 따라 인도에서 타도 괜찮을 수 있다. 그럴 때 제한속도는 시속 10km로, 가장 빠른 속도에서 분당 166.7미터의 느리고 안정적인 속도를 의미한다. 일반적으로 인도에서 타는 것은 13세 미만, 70세 이상 또는 장애인만을 위한 것이다.

현실: 많은 일본인들이 인도에서 사이클을 하며 위험할 정도로 빠른 경우가 많다. 이 법은 실제로 시행되지는 않지만, 자전거는 오토바이와 함께 경차로 분류된다는 것을 명심하자.

도쿄에서 자전거 타기
도쿄에서 자전거 타기 (저작권: Kae B Yuki / Shutterstock.com)

교통 방향으로 주행하자

항상 교통이 따르는 방향으로 타자. 2013년, 자전거 관련 도로 사고가 집중적으로 많아 도로 교통법이 개정되었다. 그 이후로, 교통의 흐름을 거스르다 붙잡힌 자전거 운전자들은 30일 이하의 징역이나 2만엔의 벌금을 물게 될 가능성도 있다!

현실: 때때로, 여러분은 다른 방향으로 자전거를 타는 사람들을 발견할 수도 있지만, 위험하다고 인식되기 때문에 드물다. 그렇긴 하지만, 만약 여러분이 그렇게 할 생각이라면, 구속될 가능성도 있다는 사실을 명심하자!

좌측통행

도로나 인도든 간에 왼쪽 차선으로 붙자.

현실: 자전거 타는 사람들은 종종 군중들 사이를 누비곤 한다. 항상 왼쪽 으로 붙어 자신과 다른 사람들을 다치게 하지 않는 게 훨씬 나을 거야.

자전거 타는 도중 우산들기 금지

비가 오든 날이 밝든, 자전거를 탄 사람은 한 손에 우산을 들고 타는 것이 허용되지 않는다.

현실: 일본은 우산을 자주 쓰는 나라로 항상 우산을 꺼낼 준비가 되어 있다. 비가 올 때 자전거를 타는 사람들이 한 손으로 다른 손으로 우산을 들고 자전거를 조종하는 것은 드문 일이 아니다. 하지만 자전거를 위한 우산을 꺼내다가 한눈파는 그런 위험한 일은 삼가는 것이 좋다. 우산 대신 판초우의 또는 비옷을 입는 것이 훨씬 나은 대안이다.

승차 중 전자기기 사용 금지

자전거를 탈 때, 당신은 휴대폰을 사용하거나 음악를 들으면 안된다. 목적지에 안전하게 도착할 수 있도록 최대한 덜 산만하게, 가는 길에 집중하자.

헬멧 착용

13세 미만은 헬멧을 반드시 착용해야 한다. 어른에 대해서는 의무적으로 착용할 필요는 없다.

현실: 이것은 엄격하게 시행되는 규칙들 중 하나가 아니다. 어린이들은 헬멧을 써야 하지만, 많은 사람들은 실제로 이 규칙을 지키지 않는다.

불을 켜고 자전거 벨을 이용하기

어두워진 후에는 헤드라이트과 미등을 켜는 것이 필수다. 벨은 다른 사람들에게 여러분 앞으로 오는 사람을 미리 경고하기 위해 필요할 때 사용한다.

현실: 조명이 작동하고 켜져 있는지 꼭 확인하자! 밤에 조명을 받지 않고 타면 경찰이 멈춰설 수 있다는 점 기억하시면 좋다.

전철안에 자전거 들고 탑승 금지

자전거는 접을 수 없는 한 기차에서는 허용되지 않는다. 전철 역에 도착하자마자 자전거에서 내려서 자전거 가방 안에 넣어둔 후 가지고 가는 방법밖에 없다.

현실: 접이식 자전거일 경우에만 전철안으로 허용될 수도 있지만,다른 통근자들의 시선으로 꽉 찬 열차에 밀어넣으려는 노력은 왠만하면 하지 않는게 낫다.

음주 후 자전거타기 금지

말그대로 그거다. 술을 마신 후 자전거를 타지 말자. 기껏해야 술에 취한 상태에서 타면 그날밤은 경찰소에서 보낸다고 보면 되지만 더 심각한 경우에는 5년 이하의 징역, 벌금 10만엔, 심지어 외국인으로서 추방까지 당할 수 있다.

현실: 술에 취한 샐러리맨들이 집으로 여행을 가려고 할 때 자전거를 타고 마구 돌아다니는 것을 가끔 볼 수 있다. 근데 정말, 왜 자신과 다른 사람들을 불필요한 위험에 빠뜨리는 지는 도무지 이해가 안간다.

강가를 따라 핀 벚꽃 아래에서 자전거 타기
강가를 따라 핀 벚꽃 아래에서 자전거 타기 (저작권: weniliou / Shutterstock.com)

나란히 자전거 타기 금지

어깨를 나란히 하고 자전거를 타는 것이 허용된다는 표시가 없는 한, 그허용되지 않는 점 유의하자.

현실: 자전거 타는 사람들은 붐비는 인도에 종종 사람들 사이를 오간다. 자전거를 타는 다른 사람들이나 보행자의 앞길을 막지 말자. 1 열로 서거나 적어도 다른 자전거 선수들과 충분한 거리를 유지하자. 이 법은 일반적으로 통행권을 가지고 있고 자전거 도로에서도 방해해서는 안 되는 보행자를 선호한다는 점에 유의하자.

2명 동시 탑승 금지

자전거에 부착된 유아용 시트에서 헬멧을 착용하고 있는 6세 미만 어린이들에는 이 규칙이 적용되지 않는다.

현실: 엄마나 아빠의 자전거 뒤에 타고 다니는 어린 아이들을 제외하고, 자전거 한 대에 두 대씩 타고 다니는 것을 보는 것은 드물다.

자전거 등록하기

자전거를 가진 후, 술에 취한 회사원이 훔치거나 '빌릴' 경우에 대비해 자전거를 등록하자. 만약 자전거를 가게에서 구입한다면, 자전거를 등록할 수 있도록 직원이 도와준다. 온라인에서 구입했거나 중고로 구입했다면, 경찰서로 가서 등록하시면 된다. 등록비는 대략 500엔이다.

현실: 일본에서 자전거 절도는 기본적인 자물쇠로 채우지 않는 한 그리 흔한 일은 아니지만, 자전거를 등록하지 않으면 경찰관이 길거리에 세워놓고 등록되지 않은 자전거의 소유권을 증명해 달라고 하면 일이 번거로워 질 수 있다. 부적절한 곳에 주차를 해 자전거가 압수될 경우, 자전거 등록 여부를 더 쉽게 찾을 수 있다.

자전거 대여

자전거를 타면서 주변을 구경하는 것은 좋은 방법이지만, 꼭 자전거 투어에 참가해야만 할 필요는 없다. 일본에서, 렌트 자전거는 흔하고 자전거 셰어가 점점 더 인기를 끌고 있으니 도시를 돌아다니는 훨씬 더 많은 수단을 보게 될거다!

(저작권: Japan Travel)

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자전거 주차

자전거 주차에 관해서는 몇 가지를 염두에 둘 가치가 있다. 자전거를 금지구역에 주차하면 경고표를 받거나 장시간 방치하면 견인되는 것을 볼 수 있다. 예를 들어, 도쿄의 많은 지역들은 인도 난간에 자전거 주차하고 잠구는 행위를 막기 위해 노력한다.

이 사인들은 놓치기 어렵지 않다!
이 사인들은 놓치기 어렵지 않다! (저작권: Shutterstock.com)

이것은 보통 임시 주차만 하는 임대 주기의 경우 문제가 덜 되지만, 예를 들어, 출퇴근 목적으로 자전거를 이용하는 사람들에게는 문제가 커진다.

전철역과 쇼핑몰 주변에는 보통 자전거 지정 주차장이 있다. 어떤 것들은 무료고 야외에 있는 반면 보호되는 것들은 유료일 수 있다. 주차 요금은 단기 및 장기 사용 시 계산할 수 있다.

  • 단기 사용의 경우 시간당으로 결제하는 것을 선택할 수 있으며, 주차요금은 항상 가장 가까운 시간까지 반올림된다. 또는, 하루 종일 주차하는 것에 대한 비용을 지불하도록 선택할 수 있다. 주차 시간은 보통 오전 5시부터 12시까지다.
  • 장기 사용의 경우, 보다 경제적인 주차 계획이 일반적으로 제공되지만, 종종 대기 목록 시스템에서는 제한된다.

도시들은 부적절한 주차에 대해 더 엄격한 반면, 시골에는 자전거 타는 사람들이 보도 난간에 자전거를 사슬로 묶을 수 있도록 하니 규칙이 느슨해질 수도 있다.

그렇다고 해도, 항상 "주차금지" 표지판(駐輪禁止)을 조심하고 여러분이 자전거를 주차할 장소를 신중히 생각하자!

마지막으로

위에 언급된 법을 어기는 많은 일본 자전거 타는 사람들을 볼 수 있지만, 불필요하게 다른 사람들을 위험에 빠뜨릴 위험을 무릅쓰고 그렇게 하고 있다는 점을 기억하자. 전반적으로, 여러분의 안전과 다른 사람들의 안전을 위해 책임감 있게 행동하는 사려 깊고 경각심을 가지는 것을 목표로 두자!